HEPA filters

Maart 2017

Wat is HEPA?
HEPA is een afkorting van High Efficiency Particulate Arrestance of High Efficiency Particulate Air en is van toepassing op specifieke type luchtfilters die tussen minimaal 85% en maximaal 99,999995% van alle stofdeeltjes van 0,3 micrometer (µm) tegenhouden, afhankelijk van het specifieke filtertype.

Geschiedenis en toepassing
Het HEPA-filter is ontworpen in de jaren 1940 voor het Manhattan Project als ademhaalfilters om het verspreiden van radioactieve verontreinigingen via de lucht te voorkomen en Amerikaanse soldaten en atomaire wetenschappers te beschermen. Het filter kwam commercieel beschikbaar in de jaren 50. De naam werd een beschermd handelsmerk en een algemene naam voor zeer efficiënte filters.

Door de jaren heen zijn de filters verder ontwikkeld om te voldoen aan steeds hogere eisen voor luchtkwaliteit in high tech toepassingen zoals lucht- en ruimtevaart, farmaceutische industrie, clean rooms, operatiezalen en quarantaineafdelingen in ziekenhuizen, gezondheidszorg, kernenergie en elektronica (fabricage van chips). Ook bij allergie voor allergenen in de lucht, zoals huisstof, kunnen HEPA-filters worden gebruikt. Het gebruik van HEPA-filters is verplicht bij het verwijderen van asbest.

HEPA klasses
Een HEPA-filter is gespecificeerd in Europese Norm 1822:2009 (EN1822) van de Europese Unie. Hierin staan verschillende klassen van HEPA filters:

HEPA klasse     Retentie (totaal)     Retentie (plaatselijk)
H10                   > 85%                  ---
H11                   > 95%                  ---
H12                   > 99,5%               ---
H13                   > 99,95%              > 99,75%
H14                   > 99,995%            > 99,975%

De aanduiding "HEPA-filter" is alleen van toepassing op filters die minimaal aan bovenstaande eisen voldoen. De Scanpart HEPA filters zijn klasse H12 en verwijderen ten minste 99,5% van alle deeltjes uit de uitblaaslucht.



Gebruik in stofzuigers
Nilfisk was het eerste bedrijf dat een HEPA-filter in een stofzuiger gebruikte. Tegenwoordig maken veel stofzuigers gebruik van HEPA-filters als onderdeel van hun filtratiesystemen. Dit is gunstig voor astma- en allergiepatiënten, omdat het HEPA-filter de fijne deeltjes (zoals pollen en huisstofmijt uitwerpselen) vangt, die allergie- en astmasymptomen uitlokken. Filters met een hogere HEPA klasse verwijderen niet alleen meer deeltjes uit de lucht, maar verwijderen ook kleinere deeltjes. Vanwege de extra dichtheid van een hoger klasse HEPA filter, hebben deze stofzuigers een sterkere motor nodig om voldoende reinigingskracht te voorzien.


Wasbaar?
HEPA filters zijn gemaakt van los en willekeurig gevlochten vezels die niet zijn gebouwd om stress, buiten die van een stofzuiger, te weerstaan. Het wassen van een HEPA-filter zal deze in de meeste gevallen beschadigen. Zelfs wanneer het filter voor het blote oog nog intact lijkt, is de structuur onbruikbaar geworden. Het reinigen van een HEPA filter is ook een vieze klus, zeker voor iemand die allergisch is. Daarom raden we aan om geen wasbare filters te gebruiken.

Vervanging?
Een niet wasbaar HEPA filter dient iedere 6 maanden of ten minste eenmaal per jaar te worden vervangen. Wasbare HEPA filters moeten routinematig elke maand gewassen worden en om de 2-3 jaar vervangen worden als dat nodig is.

Bekijk alle nieuwsitems